Grootscheepse hack in Washington alarmeert Nederlandse diensten

De berichten uit de Verenigde Staten over een grootscheepse hack-aanval op Washington zijn voor Nederlandse instanties onheilspellend, schrijft Eric Vrijsen. Een ‘buitenlandse mogendheid’ is er op even gewiekste als geduldige wijze in geslaagd talloze overheidsdiensten te penetreren. Her en der in Washington moet binnenskamers paniek heersen. Woordvoerders van diverse agentschappen en ministeries weigeren commentaar, maar verzekeren dat ze ‘alle noodzakelijke maatregelen nemen’. Zaterdagmiddag kwamen hoge veiligheidsfunctionarissen in het Witte Huis bijeen. Alles duidt op een beveiligingscrisis, waarvan we de omvang nog lang niet kennen. Vertrekkend president Donald Trump

Lees verder

De wonderlijke samenloop rondom het sterven van John le Carré

Het is maar een wonderlijke samenloop van omstandigheden dat onze geheime diensten vol trots melden dat ze Russisch geboefte in de kraag hebben gevat in dezelfde week dat John le Carré is overleden, schrijft Constanteyn Roelofs. De man die voor een groot deel onze verbeelding van de Koude Oorlog vormgaf, gaat toevallig dood als maar weer eens blijkt dat de Val van de Muur slechts een kleine onderbreking was in het grote gevaarlijke spel van spionage en verraad. Constanteyn Roelofs Wekelijks verkent historicus Constanteyn Roelofs (1989) de tragikomische

Lees verder

Column Ozair Hamid: Waarom obsessie met Russen, maar niet met Chinezen?

Inlichtingendienst AIVD heeft twee Russische diplomaten ontmaskerd als spionnen van de Russische staat. Wat betekent dat voor het Nederlandse geopolitieke beleid? Dat Rusland een bedreigende kracht is voor West-Europa en de wereldwijde vrede en welvaart, is inmiddels evident. Soldaten in opdracht van Rusland joegen op Amerikaanse soldaten, die de veiligheid in Afghanistan wilden waarborgen. De …

Lees verder

Jihadistenprobleem Macron neemt toe als Poetin Tsjetsjenen hard aanpakt

Wil Emmanuel Macron dat Vladimir Poetin opnieuw hard – of nog harder – ingrijpt in Tsjetsjenië? Gezien de exodus van jihadisten uit de Kaukasus naar elders, zal dat Frankrijk niet veiliger maken, schrijft Robbert de Witt. Tussen alle opiniestukken en analyses over de gruwelijke executie van leraar Samuel Paty was het een onopvallend, maar zeer intrigerend bericht uit het Élysée: president Emmanuel Macron heeft ambtsgenoot Vladimir Poetin begin deze week gevraagd om de gezamenlijke aanpak van terrorisme te intensiveren en illegale immigratie samen tegen te gaan. Dat klinkt

Lees verder

Als het over Rusland gaat, vertellen politici maar de helft van het verhaal

De argumenten van minister Stef Blok en de Kamerleden die zijn Rusland-strategie willen aanscherpen, kloppen wel een beetje, schrijft Robbert de Witt. Maar ze rammelen ook, zeker als het gaat om de omstreden pijplijn Nord Stream 2. Afgelopen december presenteerde minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok (VVD) de Ruslandstrategie van het kabinet. Zoals Blok eerder de Nederlandse China-strategie onthulde. Handig, zou je denken, want zo dwingt de Kamer de regering met een consistent beleid te komen. En dat kan vervolgens weer worden getoetst door het parlement. Robbert de

Lees verder

D66 wil ‘gewone’ Russen binnenhalen en indoctrineren met westerse waarden

D66-Kamerlid Sjoerd Sjoerdsma vindt het belangrijk “om meer Russen kennis te laten maken met Nederland, onze democratie, rechtsstaat, onze vrijheden en gelijkheden.” Dat is volgens hem namelijk nodig, aangezien er op politiek vlak geen snelle verbetering van de relatie hoeft te worden verwacht (mede dankzij D66 zelf). “Van bovenaf lukt het duidelijk niet, dus we …

Lees verder

Als vergiftiging Navalny einde is voor Nord Stream 2, is Trump blij

De vergiftiging van de Russische luis-in-de-pels Aleksej Navalny kent maar één winnaar: Donald Trump. Beide andere betrokken regeringsleiders, Angela Merkel en Vladimir Poetin, moeten hun verlies nemen als Nord Stream 2 sneuvelt, schrijft Robbert de Witt. Duitse artsen bevestigden afgelopen week dat Navalny is vergiftigd, en wel met Novichok. Dit dodelijke zenuwgas is volgens kenners ontwikkeld in een Russisch militair laboratorium. En dat wijst erop dat het Kremlin bij de moordpoging betrokken moet zijn. Poetin ontkent, natuurlijk. Lees ook: In twintig jaar tijd heeft Poetin in Rusland een

Lees verder

Zouden Verhofstadt en Van Baalen al tickets naar Minsk hebben geboekt?

President Vladimir Poetin verwijt het Westen al twintig jaar dat het Rusland insluit. Hij zag zijn opvatting bevestigd in het tenenkrommende optreden in 2014 van Hans van Baalen en Guy Verhofstadt in Kiev, schrijft Robbert de Witt. Dus wat moet Europa nu, met Wit-Rusland? Robbert de Witt (1978) is Buitenlandredacteur bij Elsevier Weekblad. Hij blogt wekelijks op donderdag over mondiale ontwikkelingen en de gevolgen ervan voor Nederland en Europa. Wat maakt het optreden van Guy Verhofstadt en Hans van Baalen in Kiev, februari 2014, precies zo tenenkrommend? Misschien de

Lees verder

Demonstraties in Wit-Rusland, nadert einde van Europa’s laatste dictatuur?

In de Wit-Russische hoofdstad Minsk zijn donderdagavond tienduizenden demonstranten de straat opgegaan. Zij protesteren tegen president Aleksandr Loekasjenko die op 9 augustus zijn zesde termijn als president wil winnen in georkestreerde verkiezingen. Ook buurland Rusland lijkt een oogje in het zeil te houden bij de verkiezingen. Sinds 1994 is Loekasjenko president van het land, dat ook wel Europa’s laatste dictatuur wordt genoemd. Wit-Rusland organiseert verkiezingen voor het presidentschap, maar vrij en eerlijk verlopen die niet. Zo mag niet iedereen zich kandideren voor het presidentschap en worden kandidaten soms

Lees verder

Wereldleiders massaal aan de mondkapjes (foto’s)

Sinds 1 juni is het in Nederland verplicht een mondkapje te dragen in het openbaar vervoer. In veel landen zijn soortgelijke (of nog strengere) maatregelen genomen. Wereldleiders proberen het goede voorbeeld te geven en dragen steeds vaker gezichtsbescherming in het openbaar. Een overzicht. Brazilië De Braziliaanse president Jair Bolsonaro voert een aantal emoes buiten het presidentiële paleis. Na het gevaar van het coronavirus maandenlang te hebben gebagatelliseerd, maakte de president op 7 juli bekend dat hij het virus had opgelopen. Foto: AFP Canada Premier Justin Trudeau van Canada

Lees verder